เสือดำ : เสือดำชิงนาง(ตอนที่1)

เสือดำ ขุนโจรลูกผู้ชายแห่งเมืองสุพรรณ

03 กันยายน 2561

เสือดำ : เสือดำชิงนาง(ตอนที่1)

ผลงานโดย ป. อินทรปาลิต

สำนักพิมพ์ : ผดุงศึกษา 

ภาพ : อาภรณ์ อินทรปาลิต

 

เสือดำชิงนาง

 

         เสือดำ เคลื่อนพลออกไปจากเขตต์สุพรรณบุรีแล้ว เสียงโจทย์ขานกันแพร่สพัดไปทั่ว เสือดำพ่ายเสือมเหศวรหลังจากได้ทำการสู้รบกันอย่างดุเดือดประมาณครึ่งชั่วโมง บางคนถึงกับยืนยันว่าเสือดำถูกกระสุนท็อมสันของเสือมเหศวรบาดเจ็บสาหัส จึงสั่งให้บริวารล่าถอยบ่ายโฉมหน้าไปทางจังหวัดอ่างทอง และน่ากลัวว่าจะไปตายกลางทาง

         ความจริงเสือดำเท่านั้นที่รู้แก่ใจดีว่าฝีมือของเสือมเหศวรยังเปนรองเขามาก แต่ด้วยความกตัญญูของเขา เสือดำจึงต้องพาบริวารออกจากสุพรรณบุรีตามคำขอร้องของเสือมเหศวร

         ไม่มีใครรู้ว่าเสือดำล้างถิ่นเสือไปอยู่ที่ไหน เพราะตลอดเวลาเกือบหนึ่งเดือนที่ผ่านมานี้ เสือดำไม่ได้เปิดฉากการปล้นสดมภ์ที่ไหนเลย บรรดาประชาชนพลเมืองต่างลงความเห็นว่าเสือมเหศวรเป็นยอดขุนโจรที่เต็มไปด้วยเขี้ยวเล็บสามารถปะทะกับเสือดำและขับไล่เสือดำออกไปพ้นจากสุพรรณบุรีได้

         เสือดำพักไพร่พลอยู่ในป่าแห่งหนึ่ง แขวงเมืองอ่างทองติดต่อกับเขตต์จังหวัดสุพรรณบุรี เขาส่งบริวารของเขาออกลาดตระเวรและหาซื้อสะเบียงจากพวกชาวบ้าน แล้วสืบข่าวต่างๆ ที่เกี่ยวกับเขา

         เขาได้รับข่าวที่แสลงหูและแสลงใจไม่เว้นตละวัน ข่าวสำคัญยิ่งที่ได้รับวันนี้ ทำให้ขุนโจรกระทบกระเทือนใจเป็นที่สุด สาวรักของเขาเปลี่ยนใจเป็นอื่นเสียแล้ว

         เป็นที่รู้กันทั่วไปว่าเสือดำได้ติดพันรักใคร่อยู่กับแม่สาวงามแห่งสุพรรณบุรีคนหนึ่งซึ่งเป็นครูโรงเรียนประชาบาลและเป็นลูกสาวคนเดียวของทิดฟองผู้มีอันจะกินคนหนึ่ง เสือดำมีการเกี่ยวข้องฐานชู้สาวกับเรียมมานานแล้ว เรียมเป็นหญิงสาวในวัย ๒๑ ปี สวยเรียบๆ น่าเอ็นดู เคยได้รับการศึกษาสำเร็จชั้นมัธยมปีที่ ๔ ของโรงเรียนสตรีประจำจังหวัดนี้ และมีอาชีพเป็นครูประชาบาลมา ๒ ปีแล้ว

         บริวารของเสือดำคนหนึ่งเป็นผู้รายงานข่าวของคนรักให้ขุนโจรทราบ หลังจากที่เสือดำส่งเขาไปสืบสวนเหตุการณ์ในจังหวัดสุพรรณบุรี

         “ทอดฟองได้ตั้งตัวเป็นศัตรูของพี่เสียแล้ว”

         สมุนของเขาได้รายงานให้ทราบเช่นนี้

         “เวลานี้เสือมเหศวรได้ไปมาหาสู่ทิดฟองเสมอเชียวครับ ญาติห่างๆ ของผมคนหนึ่งเขาเป็นลูกจ้างทำนาของทิดฟองเขาเล่าให้ผมฟังโดยละเอียด ทิดฟองกำลังตื่นเต้นในความใหญ่ยิ่งของเสือมเหศวร แกได้ประณามพี่ดำว่าพี่เป็นเสือที่ถูกเสือมเหศวรลบลายเสียได้ ทั้งเหมืองสุพรรณต่างกำลังเกรงกลัวอิทธิพลของเสือมเหศวร”

         เสือดำไม่ได้แสดงกิริรยาโกรธแค้นออกมาเลย

         “ข้าอยากรู้ข่าวแม่เรียมของข้ามากกว่าข่าวน้าฟอง”

         สมุนโจรรายงานให้เขาทราบว่าขณะนี้เรียมกำลังมีใจสอง มีข่าวว่าจะแต่งงานร่วมหอลงโรงกับเสือมเหศวรในไม่ช้านี้ “ญาติของผมก็ยืนยันว่าแม่เรียมสนิทสนมกับเสือมเหศวรมาก เคยไปเที่ยวที่รังของเสือมเหศวรบ่อยๆ”

         เพราะข่าวนี้เอง ทำให้เสือดำสั่งเคลื่อนพลเข้าสู่สุพรรณบุรี อีกให้บริวารกระพือข่าวว่าเสือดำจะเหยียบสุพรรณบุรีให้ราบในคราวนี้ เขากลับมายังรังเก่าของเขาตามเดิม รีบเร่งสร้างรังปืนกลและที่มั่นเตรียมรับมือกับกองปราบพิเศษและพวกโจรทุกคณะที่จะรุกรานเขาเพื่อชิงอำนาจและความเป็นเจ้าเป็นใหญ่ นอกจากนี้ยังสั่งให้บริวารของเขาทำการซ้อมรบด้วยกระสุนจริง เสียงปืนยิงเร็วได้ดังกึกก้องป่ามา ๓-๔ วันแล้ว

         เย็นวันนั้นขุนโจรได้เตรียมตัวเดินทางไปบ้านทิดฟอง เพราะต้องการทราบความจริงในเรื่องสาวรักของเขา แต่ก่อนที่เขาจะขึ้นม้าไป เสือดำได้เรียกประชุมบริวารทั้งหมด

         “ข้าจะไปหาน้าฟองในฐานมิตร แต่ว่าถ้าทิดฟองจะต้อนรับข้าอย่างศัตรูหรือเสือมเหศวรจะเล่นงานข้า ข้าก็จะต้องต่อสู้จนนาทีสุดท้ายเพื่อแสดงความเป็นเสือของข้า” เสือดำพูดขึ้นด้วยเสียงกังวาฬ ท่ามกลางสมุนโจรที่ยืนเรียงรายอยู่เบื้องหน้าเขา “พวกเจ้าอย่าลืมว่าข้าจะต้องกลับมารังของเราภายใน ๓ ทุ่มคืนวันนี้ ถ้าหากว่าเกินเวลาที่กล่าวนี้ และข้าไม่กลับมา... ก็ขอให้มึงเข้าใจว่าข้าคงถูกน้าฟองหรือเสือมเหศวรฆ่าตาย และนั่นเปนหน้าที่ของพวกเจ้าที่จะต้องแก้แค้นแทนข้าต่อไป”

         เขาเผ่นแผล็วขึ้นหลังม้า ควบขับไปจากรังของเขาอย่างรวดเร็ว สะเต็นคู่มือสะพายแนบอยู่กับบ่าขวา ขุนโจรหันมาโบกมือให้บริวารของเขาและบังคับม้าคู่ยากให้วิ่งไปตามทางเกวียน บ่ายหน้ามุ่งตรงไปยังบ้านทิดฟองบิดาของสาวรัก

ก่อนเวลาเข้าใต้เข้าไฟ

         ทิดฟอง ชายชราร่างใหญ่นั่งวางอารมณ์อยู่ที่หน้าระเบียงเรือนโบราณแฝด ๒ หลัง ซึ่งหันหน้าเข้าหากันและมีนอกชานแล่นถึงกัน ที่กลางนอกชานมีเสื่อกะจูดผืนใหญ่ปูอยู่ หญิงสาวเอวบางร่างน้อยคนหนึ่งกำลังนั่งคุกเข่าจัดวางกับข้าวที่เพิ่งยกมาให้เป็นระเบียบเรียบร้อย หล่อนคือเรียม ลูกสาวคนเดียวของทิดฟองนั่นเอง เรียมแม่ยอดชู้คู่ชื่นของเสือดำ แต่บัดนี้เรียมได้ลืมขุนโจรพ่อยอดเสน่หาของหล่อนเสียแล้ว เพราะเรียมกำลังนิยมชมชื่นกับคนรักใหม่ของหล่อน คือเสือมเหศวร เจ้าหนุ่มผู้มีวาจาห้าวหาญ ท่าทางสมกับที่เป็นเสือ มีบุคลิกลักษณะถูกใจเรียมอย่างยิ่ง เรียมได้ให้สมญาเขาว่าผู้พิชิตเสือดำ หลงเชื่อตามข่าวลือและคำบอกเล่าของเสือมเหศวรว่าเสือดำปราชัยเสือมเหศวรจากการณรงค์ในป่าสูง และพาบริวารแตกหนีออกไปจากจังหวัดสุพรรณบุรี

         เย็นวันนี้ ทิดฟองได้เชิญเสือมเหศวรและลูกน้องร่วมใจอีก ๒-๓ คน มารับประทานอาหารเย็นกับเขาที่นี่ ซึ่งเรียมได้ทำหน้าที่เป็นแม่ครัวประกอบอาหารด้วยตนเอง

 

เสือดำ : เสือดำชิงนาง

 

         กำลังจัดวางจานอาหาร เรียมก็ได้ยินเสียงฝีเท้าม้าดังขึ้นที่ถนนดินหน้าบ้าน เรียมรีบเงยหน้าขึ้นมองดูทันทีและเข้าใจว่าคงเป็นเสือมเหศวร แต่แล้วลูกสาวของทิดฟองก็สะดุ้งเฮือก ใบหน้าซีดเผือดเมื่อแลเห็นเสือดำบังคับม้าให้หยุดนิ่งข้างต้นทองหลาง และก้าวลงจากหลังม้าอย่างคล่องแคล่ว

         “พ่อ” เรียมร้องขึ้นดังๆ ผลุดลุกขึ้นวิ่งเข้ามาหาทิดฟองซึ่งกำลังนั่งนึกถึงความมั่งมีที่เสือมเหศวร เขยในอนาคตจะกอบโกยเอามาให้เขา “พ่อจ๋า เสือดำมาพ่อ”

ทิดฟองใจหายวาบ มองไปทางหน้าเรือน แลเห็นขุนโจรกำลังผูกปลายบังเหียนม้าไว้กับต้นไม้เล็กๆ ต้นหนึ่ง

“เร็ว อีเรียม เอ็งหลบเข้าไปในห้องก่อน ข้าจะรับหน้ากับมันเอง”

แม่สาวงามรีบวิ่งเข้าไปในห้อง ทิดฟองผลุดลุกขึ้นเดินผ่านนอกชานตรงมาที่บันได ในเวลาเดียวกันนั้นเอง ขุนโจรก็เงยหน้าขึ้นมองดูบิดาของสาวรักแล้วเสือดำก็ยกมือไหว้

“สวัสดีจ้ะน้า”

         ทิดฟองรับไหว้เขา ปลอบใจตนเองให้เข้มแข็งและกล่าวถามเชิงนักเลง

         “เอ็งมาดีหรือมาร้ายวะอ้ายดำ”

         ขุนโจรเดินขึ้นมาบนเรือน เผชิญหน้าทิดฟองในระยะใกล้ชิด แต่ใบหน้าของเสือดำไม่มีอะไรที่น่ากลัว เขายิ้มกับทิดฟองอย่างเยือกเย็น

         “ถ้าน้าต้อนรับฉันด้วยอัธยาศัยไมตรีจิตต์ ฉันก็มาในฐานหลานชายคนหนึ่ง”

         ทิดฟองพยักหน้า

         “ถ้ายังงั้นเชิญกินเหล้าและกินข้าวกับข้า ประเดี๋ยวมเหศวรกับพรรคพวกเขาจะมาที่นี่ ข้าเชิญเขามากินเลี้ยง สนุกกันสักวันเถอะวะอ้ายดำ”

         เสือดำหัวเราะ มองดูกับข้าวและขวดสุราที่จัดวางอยู่กลางนอกชานบ้าน

         “ดีทีเดียวน้าฟอง ฉันกำลังอยากพบมเหศวรอ้ายเพื่อนเกลอของฉันมาก เขากำลังมีชื่อเสียงโด่งดังยิ่งกว่าขุนโจอื่นๆ”

         ทิดฟองพาเสือดำไปนั่งที่หน้าเรือนของเขา ขุนโจรปลดสะเต็นออกจากบ่า วางไว้ข้างๆ ตัว

         “เอ็งไปยังไงมายังไงวะอ้ายดำ บริวารของเอ็งไปไหนหมด ข้าขอแสดงความเสียใจที่เอ็งพ่ายแพ้เสือมเหศวรอย่างยับเยิน”

         เสือดำหัวเราะ

         “มันเป็นของธรรมดาน้าฟอง การปะทะกันไม่แพ้ก็ต้องชนะ บริวารของฉันแตกกะสานซ่านเซ็นไปหมดแล้วจ้ะน้า แต่ว่าฉันเป็นโจร ฉันก็ต้องเป็นโจรเรื่อยไป”

         “ก็แล้วเอ็งกลับเข้ามาสุพรรณทำไม”

         ขุนโจรขมวดคิ้วย่น

         “สุพรรณเป็นบ้านของฉัน”

         “แต่เสือมเหศวรเขาไม่ต้องการให้เอ็งหากินอยู่ในเมืองนี้”

         คราวนี้เสือดำเค้นหัวเราะออกมาดังๆ

         “ให้พ่ออ้ายมเหศวรก็ห้ามฉันไม่ได้ ฉันจะบอกความจริงให้น้าฟองรู้ เขี้ยวเล็บของฉันยังแข็งแกร่งดีเสมอ ที่ฉันพาบริวารออกไปจากเขตต์สุพรรณบุรีก็เพราะฉันกตัญญูต่อเสือมเหศวรที่เขาเคยช่วยชีวิตฉันไว้ครั้งหนึ่ง ไม่ใช่ว่าฉันเกรงกลัวอิทธิพลของเขา น้องฟอง เสือน่ะมันต่างก็มีลวดลายด้วยกัน ไม่มีใครกลัวใครหร็อก บัดนี้ฉันยินดีที่จะบอกให้น้าฟองทราบว่ากองโจรของฉันได้กลับเข้ามาสุพรรณบุรีอีกแล้ว เราจะได้เปิดฉากการปล้นต่อไป”

         คราวนี้ทิดฟองมีกิริยากระสับกระส่ายเล็กน้อย

         “น้าฟอง...” ขุนโจรพูดต่อไป “ช่วยบอกให้แม่เรียมออกมาคุยกับฉันบ้างซี จะหลบหน้าฉันไปทำไมนะ เห็นนั่งจัดของอยู่ที่นอกชานเมื่อสักครู่นี้เอง พอแลเห็นฉันก็ลุกขึ้นวิ่งหนี”

         ทิดฟองถอนหายใจเบาๆ แล้วพูดอย่างตัดไมตรี

         “ข้าเสียใจที่ข้าไม่อาจจะให้นังเรียมกับเอ็งติดต่อกันได้เหมือนเมื่อก่อนแล้วอ้ายดำ นังเรียมมันจะแต่งงานกับเสือมเหศวรในเร็วๆ นี้แล้ว ถ้านังเรียมออกมาคุยกับเอ็ง มเหศวรมาเห็นเข้า เขาก็จะเกิดการเข้าใจผิดขึ้น”

         ขุนโจรมองดูหน้าบิดาสาวรักทันที

         “ถ้าชีวิตฉันยังอยู่ ฉันขอบอกว่าเสือมเหศวรกับเรียมจะแต่งงานกันไม่ได้เป็นอันขาด น้าฟองไมน่าจะเหยียบย่ำฉันถึงเพียงนี้ น้าฟองก็เคยเป็นนักเลงเก่ามาแล้ว ลูกผู้ชายน่ะใครล่ะจะยอมให้คนอื่นลูบคม เขารู้กันทั่วสุพรรณว่าฉันกับเรียมรักกันมานานแล้ว กองปราบพิเศษเคยแห่กันมาล้อมบ้านน้าฟองตั้งหลายครั้งเพราะเข้าใจผิดคิดว่าฉันอยู่ที่นี่ น้าฟองเองเคยพออกพอใจฉัน อนุญาตให้ฉันติดต่อกับเรียมอย่างเต็มที่ แล้วทำไมน้าถึงเป็นเช่นนี้ไปได้ เข้าใจว่าฉันเป็นเสือสิ้นลายหรือน้า เอาละ ให้มันรู้ไป ฉันจะคอยฟังกำหนดวันแต่งงานของเสือมเหศวรกับแม่เรียม ฉันจะส่งของขวัญมาให้อย่างงดงามทีเดียว”

         “อ๋า อ้ายดำ เอ็งจะมาพูดเป็นเชิงข่มขู่ข้าน่ะ ข้าไม่หวั่นหร็อกว่ะอ้ายดำ เอ็งหมายความว่าเอ็งจะยกพวกเข้าปล้นทำลายพิธีแต่งงานยังงั้นหรือ มาเถอะอ้ายหลานชาย มเหศวรเขาพร้อมที่จะรับมือกับเอ็งเสมอ”

         ขุนโจรพยายามระงับโทษะไว้

         “น้าฟองท้าฉัน”

         “เออ กูท้ามึงละ ขอให้มึงอย่าลอบกัดก็แล้วกัน”

         เสือดำคว้าสะเต็นลุกขึ้นอย่างฉับพลัน จ้องปากกระบอกปืนหมายระดับหน้าอกบิดาของสาวรัก

         “น้าฟอง”

 

เสือดำ : เสือดำชิงนาง

 

         ชาชราขบกรามแน่น

         “มึงจะยิงกูหรืออ้ายดำ เอาซี เมื่อเสืออย่างมึงจะฆ่าคนแก่ที่ไม่มีอาวุธได้ลงคอ ยิงซีอ้ายดำ”

         เสือดำฝืนหัวเราะ

         “ใครบอกว่าฉันจะยิงน้า ฉันเพียงแต่จะบอกให้น้าฟองเตรียมตัวไว้ที่จะรับมือกับฉัน ถ้าแม่เรียมแต่งงานกับอ้ายมเหศวรวันใด วันนั้นแหละจะเป็นวันชี้โชคชาตาระหว่างฉันกับเสือมเหศวร ซึ่งหมายความว่าเราจะต้องจบชีวิตกันไปข้างหนึ่ง”

         “ดีแล้ว ข้าจะรับทราบไว้ จะได้เตรียมตัวไว้รับมือเอ็ง อ้ายดำเอ๋ย มึงเก่งจริงมึงคงไม่แตกยับหนีออกไปจากสุพรรณหร็อก มเหศวรสิวะมันถึงจะแน่”

         เสือดำเดินปราดไปที่ห้องของทิดฟอง ทันใดนั้นทิดฟองก็รีบลุกขึ้น

         “อ้ายดำ มึงบุกรุกบ้านกู”

         ขุนโจรหันมายิ้มให้ทิดฟอง

         “จะเล่นงานฉันด้วยแง่กฎหมายหรือน้า น้าก็รู้ดีแล้วว่าฉันเป็นคนที่อยู่เหนือกฎหมาย จะพูดกับฉันต้องพูดด้วยปืน เดี๋ยวนี้ฉันต้องการเห็นหน้าแม่เรียมของฉันสักนิด และจะขอพูดอะไรกับเขาสัก ๒-๓ คำ น้าไม่ต้องวิตก ทรัพย์สมบัติของน้าและลูกสาวของน้าจะได้ไม่ได้รับอันตรายจากฉันเลย แต่อย่าเล่นสกปรกกับฉันนะน้า ฉันยิงยับไปเลย”

         เสือดำเดินเข้าไปในห้องอย่างอาจหาญ ทิดฟองตามเข้ามาด้วย ขุนโจรหยุดชงักข้างประตู จ้องเขม็งมองดูสาวรักของเขาซึ่งยืนตัวสั่นงันงกอยู่ข้างเตียง

         “เรียมจ๊ะ ตกใจเอามากเชียวหรือ”

         ใบหน้าของเรียมซีดเผือด หล่อนไม่กล้าปริปากพูดอะไรกับเขาเลย เสือดำสะพายสะเต็นไว้บนบ่าขวา ตรงเข้ามาหยุดยืนห่างจากหล่อนเล็กน้อย

         “สิ้นรักพี่แล้วหรือเรียม น้าบอกว่าเรียมจะแต่งงานกับเสือมเหศวรในเร็ววันนี้ เป็นความจริงใช่ไหมจ๊ะ”

         เรียมพยักหน้าและพูดอ้อมแอ้ม

         “จ้ะ ถูกแล้ว”

         ความรักระคนแค้นได้บังเกิดขึ้นแก่ขุนโจรอย่างมากมาย เขายืนนิ่งอึ้งไปสักครู่ จึงพูดขึ้นด้วยเสียงหนักๆ

         “พี่ขอแสดงความยินดีด้วย พี่ยินดีหลีกทางให้เรียมนับแต่บัดนี้ แต่ว่าเพื่อความเป็นเสือของพี่ พี่จำเป็นจะต้องมาพบกับเรียมอีกในวันแต่งงานของเรียม ลาก่อนนะจ๊ะเรียม อย่าลืมว่าถึงแม้เรียมจะเปลี่ยนใจเป็นอื่น พี่ก็ยังรักเรียมของพี่เสมอ ขอให้โชคดีจงเป็นของเรียมเถิด”

         เขาหมุนตัวกลับเดินออกมาจากห้อง ทันใดนั้นเองเขาก็ได้เผชิญหน้ากับศัตรูผู้มีบุญคุณต่อเขา

         เสือมเหศวรเดินนำหน้าพาลูกน้องร่วมใจ ๓ คนขึ้นมาบนเรือนทิดฟอง ทุกคนสะพายปืนยิงเร็วคนละกระบอก กำลังใจของทิดฟองดีขึ้นมากเมื่อแลเห็นลูกเขยในอนาคตของเขา ส่วนเสือมเหศวรยืนตะลึงพรึงเพริด เพราะไม่คาดหมายว่าเขาจะมาพบเสือดำที่นี่ ซึ่งทำให้เขาอดที่จะครั่นคร้ามฝีมือเสือดำไม่ได้

 

Share: | View : 105